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优秀网站的八项基本要素

——评选十大中文网站参考标准

(http://www.marketingman.net 作者 冯英健 2000-06-05)

    正值CNNIC第六次网上调查及十佳中文网站评选之际,各网站的选票争夺战如火如荼,真可谓八仙过海各显神通,除了在自己的网站大张旗鼓地进行宣传之外,有董事长或CEO致信全国网友的、有当面游说的、甚至还有一些采取非正常手段的,而对于十大中文网站拥有最终决定权的是广大的网民,每个参加评选的网民都可能有自己的判断标准:或凭自己的感觉、或凭自己的经历,或者听从网站的宣传……

    那么,一个优秀的网站,有哪些基本的要素呢?选举优秀网站应该考虑哪些主要方面呢? 从实际应用的角度出发,通过对大量网站研究和分析,下面归纳出一个成功网站所必须具备的八项基本要素,希望本文可以对网站设计人员起到一定的参考作用,并且能够作为公正地评选十大中文网站的参考标准。

1. 页面下载速度快

    人们浏览一个网站是为了获取某些需要的信息,页面下载速度是一个优秀网站的第一要素。在网络速度相当缓慢的条件下,更应该为节省访问者的时间精心设计。据研究发现,页面下载速度是网站留住访问者的关键因素,如果20—30秒还不能打开一个网页,一般人就会没有耐心。如果不能让每个页面都保持较快的下载速度,至少应该确保主页速度尽可能快。

    在目前的情况下,保持页面下载速度的主要方法是让网页简单,仅将最重要的信息安排在首页,尽量避免使用大量的图片,更应避免自动下载音乐或其它多媒体文件,因为目前的网络技术条件下要下载图片或其它音频、视频文件,远比下载文字费时,网民等不及图片整幅出现,就已不耐烦地转到别的网页去了。

    虽然大量使用文字降低了网页的视觉效果,显得有些呆板,不过根据加拿大最近一项“网民网上看什么”的调查显示,互联网用户92%的上网时间用来看文字资讯。可见网上内容仍应该以文字为主。

2. 使用方便

    网站吸引用户访问的基本目的无非是出于几个方面:扩大网站知名度和吸引力;将潜在顾客转化为实际顾客;将现有顾客发展为忠诚顾客等。虽然网站设计没有统一的标准,但是,为用户提供方便的使用是一个成功网站必备的条件,包括方便的导航系统、必要的帮助信息、常见问题解答、尽量简单的用户注册程序等等。

     然而,实际上许多网站缺乏针对性和方便的导航系统,难以找到链接到相关网页的路径,也没有提供有助于找到所需信息的帮助,要么把所有的导航信息都放置在杂乱的按钮和文本链接上,要么将许多用户关心的信息埋藏在多层目录之中,任访问者在那里不知所措或凭借运气去寻找有关内容。

造成这种状况可能有许多原因,例如,一般来说,网站设计者都是老练的计算机用户,他们错误地认为浏览者会和他们一样熟练。设计人员也许还忽略了另外一个现实,即只有大约50%的浏览者是由主页进入其它网页的,总是错误地以为人们会从网站主页进入其它页面,于是只在主页设置了导航说明,访问者在其它页面则无法了解网站的概况及所处的位置,尤其对于新手来说,往往不知道该如何进入其它页面。

3. 保持系统正常运行

    系统正常运行包含两方面的含义,一方面是网站服务器的正常工作,另一方面是网站内容及功能的正常运行。

    网站的正常运行是保证用户能够正常访问以及获得用户信任的基础条件,似乎没有必要过多讨论,但实际上不少网站并不能做到这一点。有些网站似乎并没有考虑服务器的承受能力,发出大量的新开张或新功能、新服务的新闻之后,许多用户根本无法正常浏览该网站。另一种情形是,在网站功能还没有建设完成之前就迫不及待地公开发布,用户看到的只能是“网页内容建设中”的告示,不仅伤害了用户的积极性,更重要的是严重损害了网站的形象,而且可能永远失去了遭受这种经历的潜在顾客。

    例如,在一个购物网站,当你辛辛苦苦地找到了自己所需要的商品,并一一放入购物车,到最后提交订单的时候,得到的是“发生内部错误”、或者“服务器正忙,请您稍候再来”之类的反馈信息,你对这样的网站能产生信心吗?你能成为该网站的忠诚顾客吗?

4. 无错误链接

    网页上的错误链接常常是人们对网站抱怨的主要因素之一。我们时常可以看到“该网页已被删除或不能显示”、“File not found”等由于无效链接而产生的反馈信息,这种情况往往让人觉得难以忍受,同时也严重影响了用户对网站的信心。

    造成这种现象可能由于多种原因,比如说网络负载过重,对方的服务器关闭,被链接网址内容已经撤消等情况都可能导致链接不上,但是这种情况如果发生在自己网站内部的网页,则需要认真检讨了。即使是由于被链接网站的原因产生失效的链接,也应该尽量避免,因为用户并不区分这种情况是什么原因造成的。

    减少错误链接需要网站管理员高度的责任心,首先在将每个链接放到网上之前,应该对其有效性进行验证,但由于Web站点经常会发生变化,因此Web管理员在将其放到Web站点上之后,还必须定期对其进行检查,以确定它们目前是否有效。要想完全避免这样的情况可能会有一些困难,但如果每一个Web站点都很注意这一点,整个情况可能就会大为改观。

5. 联系信息方便多样

    虽然互联网时代为人们提供了更为便利的沟通手段,如电子邮件、留言板、即时信息等,但是对于许多新顾客来说,仅在网站上留下这些联系方式还不够,有时候顾客更倾向于电话和传真等通信方式,邮政地址和公司各分支机构的地址等信息也能为用户带来更大的方便。

    如果网站同时可以提供800免费服务电话和call center 等联系方式,相信不仅可以体现公司的实力,而且更能充分体现出良好的顾客服务。

6. 保护个人信息

    为了提供个性化服务或者收集潜在用户信息,许多网站要求用户首先注册为会员,网站收集用户资料有何目的?如何利用用户的个人信息?是否将用户资料出售给其它机构?是否会利用个人信息向用户发送大量的广告邮件?用户是否对此拥有选择的权利?填写的个人信息是否安全?是否能获得必要的回报?这些都是用户十分关心的问题,如果网站对此没有明确的说明和承诺,这样的网站显然缺乏必要的商业道德,或者至少可以被认为对用户不够尊重。

    最近有资料表明,96%的网络用户认为网站公布个人信息保护政策十分重要。根据The Strategis Group 1999年的调查结果,大约有77%的互联网用户甚至为避免在一些网站登记个人信息而离开,人们不热衷于登记的原因不仅因为登记过程占用时间和精力,而主要是因为关系到个人信息。

7. 不同浏览器兼容性

“建议采用800*600象素,IE4.0以上浏览器浏览本网站”,对这样的字眼大家一定不会感到陌生,因为不少网站都有这样的“重要提示”,有些网站甚至采用游动字幕的形式,或在标题栏(TITLE)嵌入以提请访问者的高度注意。

    听起来好象是为了用户的最佳显示效果着想,但是,试想一下,如果我们采用的是不符合某网站要求的最佳显示模式的配置,当我们进入这样的网站之后,会为了浏览这个网站而重新设置显示模式,或者重新安装一个满足要求的浏览器吗?

    很显然,这些网站的设计者不是从用户的需求出发,而是为了自己的方便考虑,与互联网时代“用户掌管方向”的精神相背离。所以我们不禁要问:是用户浏览器适应网站设计,还是网站设计适应用户浏览器?一个以自我为中心的网站能够成为“优秀网站”吗?

8. 符合网络伦理

    所谓网络伦理,是互联网上一种特有的商业道德,即尊重用户的个人信息,不首先向用户发送商业信息,只有经过用户的许可才可以通过电子邮件等手段向用户发送相关信息,也就是所谓的“许可网络营销”。道理很简单,谁也不愿意每天接收大量与自己无关的各类商业广告,因为垃圾邮件不仅占用电子邮箱空间,而且需要为接收邮件而产生额外的上网费用和时间。

    符合网络伦理的网站营销活动只是最基本的商业道德而已,理应为所有企业所遵从,然而,实际上,大量发送广告邮件的网站不在少数,有些甚至还是有一定知名度的网站。可以断定,一个优秀的网站决不会向用户发送未经许可的商业邮件。

以上讨论的仅是一些通用性的基本因素,除此之外,对于不同类型的网站,还应该有其特定的评价标准。例如,购物网站的按时交货和退货政策、新闻网站的及时性和新闻来源的可靠性、搜索引擎网站搜索结果的数量和匹配性、免费邮件网站的功能和空间容量等等,需要根据不同情况加以综合分析评价。

    除了进行主观分析判断之外,上述部分指标也可以进行测试,主要是网站设计方面的通用指标,如:主页下载时间(在不同速率MODEM情形下)、有无死链接、不同浏览器的适应性、对搜索引擎的友好程度(META标签合理与否)等。关于这些指标的评价,除了自己进行测试外,还可以参照第三方提供的测试结果,如Netscape提供的免费网站自动测试报告(http://dashboard.netscape.com/company.html)。检测结果分为四个等级:很好、好、一般、差。虽然最终测评结果不能完全代表一个网站的成功与否,但是,对于优秀网站来说,共同点都是相似的,例如,主页下载较快,没有死链接,HTML设计合理等,这也许是一个成功网站最主要因素。在你向所喜爱的网站投票之前,不妨进行一下简单的测试,也许会对该网站有更加全面的了解。

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