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愚人节诞生的Gmail愚弄了谁——关于电子邮件的胡思乱想

(www.marketingman.net 冯英健 2005-04-01)

【摘要】:对于Gmail的真正价值——无论是电子邮箱服务商、企业用户、还是普通Email用户,似乎并没有感觉G邮箱带来电子邮件应用的革命时代。整个网络环境并没有因为电子邮箱空间膨胀而改善,该收到的邮件还是收不到,不该收到的垃圾邮件还是不断地收到。邮箱大了,你说给我发个100M的附件娱乐一下吧?如果你提前告诉我,我一定会求求你千万别为了娱乐我而发这么大的邮件给我。愚人节的事情,或许多少总带点愚人节的味道。


记得是2004年4月1日那天google宣布推出1G空间的免费邮箱,刚开始许多人以为不过是个愚人节的玩笑罢了,然而事实证明google是认真的。在Gmail推出一周年之际,自己忙里偷闲琢磨一番,感觉Gmail仍然不过是个玩笑罢了——尽管许多免费邮箱空间的确从2004年4月1日之前普遍的5-10M提高到目前的1G甚至更多,但是对于Gmail真正价值——无论是电子邮箱服务商、企业用户、还是普通Email用户似乎并没有感觉G邮箱带来电子邮件应用的革命时代。

尽管电子邮箱空间大了,但用户并没有因此而从电子邮件应用中获得更多的满足感,因为整个网络环境并没有因为电子邮箱空间膨胀而改善,该收到的邮件还是收不到,不该收到的垃圾邮件还是不断地收到。而且,近2年来用户收发电子邮件的数量仍在持续减少,众多互联网用户(尤其是年轻用户)似乎更青睐使用即使信息来传递文件,而商业用户也不好意思总是用免费邮箱来发送正式的企业信息吧,再说,许多上网企业已经有了自己域名后缀的企业邮箱,使用起来又安全又不像免费邮箱那样影响企业形象。所以,到目前为止,我还不知道1G空间的免费邮箱对企业用户有多大价值。

以前在分析电子邮件营销问题时,因为电子邮箱空间通常只有5M左右,邮件字节数太大会引起用户的反感,并且很容易造成用户邮箱超过容量限制,所以在有关Email营销的书籍和文章中一再提醒网络营销人员控制电子邮件字节数的重要性——事实也的确如此。结果使得一些网络营销人员总是小心翼翼地设计电子邮件内容,生怕为用户带来麻烦,当然也是自己的Email能获得尽可能好的效果。那么,电子邮箱扩容了,电子邮件营销是不是就可以不再控制邮件的字节数了?恐怕还是不行。因为并不是所有的用户都同时使用G空间的邮箱,你事先并不知道用户邮箱的容量——除非下功夫把用户电子邮件地址重新分类,当然,这样的话你还需要针对不同的电子邮箱容量设计不同的邮件内容了,不知道有多少网络营销人员有这样的耐心和时间投入。看起来,Gmail时代对电子邮件营销人员也没有带来明显的好处。

对于免费电子邮箱服务商,将用户邮件空间从5M提高到1G,硬盘空间增加200倍,我不知道运营成本要增加多少,也不知道这些免费邮箱服务商通过免费邮件获得的收入是否可以低偿容量扩容所增加的成本,不过从个人对几个主要免费邮箱的广告情况来看,似乎并不乐观,大多只是为自己的业务做一些宣传罢了。另外,邮箱扩容为用户免费使用电子邮件带来方便的同时,也意味着个人收费邮箱业务基本上没有继续生存下去的希望。如果免费邮箱服务商不能通过其他途径获得收益的话,提供免费G邮箱不过是自己对自己的愚弄罢了。

看来,G邮箱的主要意义就在于个人用户了?邮箱大了,你说给我发个100M的附件娱乐一下吧?且慢,这基本上不可能,如果你提前告诉我,我一定会求求你千万别为了娱乐我而发这么大的邮件给我。即使我同样使用1G空间的电子邮箱,但是我仍然不愿意接收这么大的邮件,尤其是在网络带宽仍然是个问题的情况下,收发大邮件并不是愉快的事情。我们就不说大学校园里众多学子门长期忍受蜗牛网络的困扰(作者本人在学校宿舍里就饱偿了这种滋味,为了上传几十K的文件,有时要折腾半小时以上。当然,国家重点扶持的少数重点大学可能例外),就是企业用户——比如作者有时作为企业人员出差,尽管已经无线上网了,尽管联通CDMA声称高速上网(理论数字为每秒130多K),如果你真以为这样的无线上网是一件幸福的事情,那可就错了,不要说接收100M的文件,就算是只有1M,也足以让人等上半天(如果运气好的话,断线的次数也会少一些)。而且,如果你像我一样糊里糊涂地申请了一个到外地漫游需要按流量收费的无线上网卡,那么还要记着,收费标准可能是每1M人民币1元钱,如果有朋友好心地给我发了一个100M的小电影,仅下载这封邮件至少就需要支付100元上网费(按流量收费可是双向啊)!当然,如果可以每时每刻都用宽带上网的情况下,收几封大邮件也不是什么大不了的事情,只是一般很少有这个必要。

愚人节的事情,或许多少总带点愚人节的味道,即使当时,甚至相当长一段时间没体会到其中愚人的成分。

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