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B2B:光芒即将消失的六种信号

(www.marketingman.net 作者 冯英健 2000-10-23)

  【eNet专稿】在1999年之底前,如果有人说B2C电子商务没什么前途的话,别人一定会觉得那人精神有问题;如果有人现在就认为B2B辉煌难再,你也许同样会嗤之以鼻,甚至会拿出许多调查公司的预测结果来说明B2B行业的前途多么乐观,或者用某某分析家的预言或风险投资人的偏爱来佐证这一结论。

  但是,也应该看到,首先,各调查公司的预测结果也有很大差别,其次,那些类似于天文数字的B2B交易额其实是所有企业在线交易的金额,其中绝大多数为大型企业之间所拥有,作为信息中介的B2B电子商务公司从中得不到任何好处。这一点,从福布斯杂志评选的二十五个产业两百家大型B2B网络公司的名单中也可以得到证明,顶尖的B2B公司并不是纯粹的网络公司,而是象IBM、ORACLE、CISCO等拥有传统IT产业背景的知名企业。

  也许过不了多久,B2B的光芒真的会逐渐退去,因为B2B行业在多个方面显现出来的征兆已经说明了这一点。   

B2B没有为风险投资带来巨大的收益

  IT评论家方兴东认为,长达5年的B2C狂热催生出近400家上市公司,形成了1万多亿美元的股票价值,美国几大投资银行捞足了油水,并且把下一个1万亿美元的赌注押在了B2B身上,但是由于对B2C的过分打压而弄巧成拙,造成了整个互联网经济走入低潮。

  其实,笔者认为还有另外一层原因:由于某种新经济模式的出现,第一次赚钱之后,受到利益刺激的人们在第二次机会到来时往往存有同样的预期,但是,历史实践证明,任何过分的狂热都不可能持久,当同一事件的第一次狂热过后,后来的跟风者很难再获得同样的辉煌。

  总之,无论是风险投资家的失误所致,还是历史规律的必然结果,投资人并没有从B2B中获得多少预期的收益,于是,他们的忍耐力会随着时间的推移而降低,直至忍无可忍,在不久他们将会发现,B2B的盈利预期比B2C更加遥远和不确定。难道,投资人会无限期地等待B2B未来的辉煌?   

B2B的盈利之路比B2C更加艰难

  B2B靠什么盈利呢?从B2B赢利的模式来看,主要是会员费收入、交易佣金、出租网上商店、也许还有微不足道的广告收入。其中有些方式在美国被证明是比较成功的,例如,B2B电子商务网站的代表verticalnet.com有65%的收入来自各行业的网店用户,约25%来自外界的赞助,另有约10%的利润来自在网站内的交易佣金。然而,这几种收益模式有哪些在我国目前情况下是行之有效的呢?

  另一方面,在电子商务领域已经退居二线的B2C领域,销售额却在稳定增长。根据2000年10月3日eMarketer发布的一份调查报告,今年美国假日期间网上零售将达到125亿美元,比1999年同期的73亿美元增长了71%,到2000年底,全美国的网上零售额将达到370亿美元。笔者从EC123网上折扣店获得的资料表明,在每个月固定成本基本相同的情况下,今年8个月以来,该网站的销售收入增长了10倍,注册用户数量也在以每个月30%以上的增长率在稳定增加。

  可见,B2C虽然不再受到投资人的青睐,但是其发展速度仍然是有目共睹的,如果离开风险投资的支撑,B2B网站的生存将更为艰难,许多B2B网站目前甚至没有任何收入,将来的收益预期也非常渺茫。

B2B降低交易成本是有限的

  B2B被称道的主要依据是:降低交易成本、增加贸易机会。然而,作为B2B重要理论支柱之一的“降低交易成本”,目前似乎并没有得到足够的证明。仍以verticalnet.com为例,来自网站内交易佣金的收入只有10%,也就是说,90%左右的收入与企业间交易费用无关,也就谈不上降低交易成本。

  Jupiter Research在最近发布的调查报告中预测,2000年美国的B2B交易额将达到3360亿美元,而到2005年,这个数字将增加到63,000亿美元,该报告同时指出,这期间主要的B2B交易将发生在企业的供应链方面。那么,B2B在企业供应链方面能节约哪些成本呢?

  企业的采购成本除了原材料本身的成本和采购费用之外,还有一项重要的成本,即转换成本。原材料成本与市场行情和采购批量有关,不是电子商务就可以降低的了的,随着交易额的增加,顶多在采购费用方面可以节约部分资金。

  一个行业B2B可以存在的重要前提是供应链分散程度比较高,不过,将所有供应商集中在一起的后果很可能加大了企业更换供应商的频率,那么,转换成本可能将随之增加,比如新的辅助设备成本、检测考核新资源所需的时间及成本、以及员工重新培训成本等等。

  因此,在很多情况下,B2B只能在有限的范围内降低企业采购的交易成本,有时甚至是微不足道的,对大量企业来说,B2B的独特功能未必能充分发挥出来。

B2B的影响力其实还很小

  据报导,国内已经涌现出数百家B2B网站,但是,对于众多的B2B网站来说,究竟在多大程度上改变了传统企业的命运,又有多少用户认可了这种模式呢?

  根据2000年7月27日CNNIC发布的《中国互联网络网站影响力调查报告(2000/7)》,能进入排名(共140个网站)的B2B网站很少,就连被福布斯评为全球最佳B2B网站的Alibaba.com也只是第91名。

  这多少有些讽刺意味,如果CNNIC的调查报告是可信的,那么可以说明,虽然口头上都说B2B网站的前景多么光明,但是,目前B2B网站的影响力实在是微不足道,远不如部分B2C,甚至C2C网站的影响力。   

B2B网站的发展速度其实并不快

  在网站没有收入或者财务状况保密的情况下,无法用公开的财务指标来衡量一个网站的发展速度,利用网站公布的信息数量也许可以在一定程度上说明问题。

  根据笔者对B2B行业的代表——阿里巴巴网站进行的跟踪调查得到的数据,从今年8月到10月的两个月时间里,该站公布的供求、合作信息总数量从220469条增加到256706条,也就是说,在两个月内,平均每天只增加600条左右的供求信息。在这有限的信息中,又能促成多少网上或网下的交易呢?

  另外那些知名度略低一些的B2B网站甚至多天都没有更新一条信息,开张半年以上,每个行业之内的商业信息仅有寥寥几条,多个领域甚至是空白,这些网站的发展前景自然无须多加评论。

研究表明对B2B的预测言过其实

  在对B2B电子商务一片赞美声之中,保持冷静和谨慎态度进行分析研究的也大有人在,研究结果表明,多数B2B公司的实际状况其实并不理想。这些反方面的论证也许有益于电子商务的健康发展,不过可能会让投资人在B2B领域的投资更加谨慎。

  最近,Shelley Taylor & Associates对全球1,000个网站进行了调查分析,这1,000个网站代表了10个国家的不同行业,研究表明,B2B公司没能兑现其客户将从电子商务中获得的利益的诺言。

  美国杜克大学和金融主管研究所近日公布的一项调查则表明,目前美国公司间的网上交易进展十分缓慢。在接受调查的4000家美国公司中,虽然三分之二的公司在网上进行过采购,但网上采购金额只占整个采购额的4.5%。实际上,在过去一年半以来,公司间的网上交易额没有什么增长。

  以上种种信号表明,B2B领域的发展前景并不乐观,风险投资远离这个领域的时间也许为期不远,许多网站将面临残酷的生存竞争,当B2B失去那虚无飘渺的光环之后,有多少网站能在激烈的生存竞争种获胜,还是一个未知数。对于那些将希望寄托在风险投资身上的B2B网站来说,上述信号是不是应该早点引起警惕并及时醒悟呢?

( 本文首发:eNet硅谷动力 )

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