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邮件列表营销的内容策略(1):邮件列表内容的六项基本原则

(www.marketingman.net 冯英健)

【摘要】:邮件内容与Email营销最终效果的关系更为直接,影响也更明显,因为没有合适的内容,即使再好的邮件列表技术平台,邮件列表中有再多的用户,仍然无法向用户传递有效的信息。本文归纳出邮件列表内容策略的的六项基本原则:(1)目标一致性;(2)内容系统性;(3)内容来源稳定性;(4)内容精简性;(5)内容灵活性;(6)最佳邮件格式。

当Email营销的技术基础得以保证,并且拥有一定数量用户资源的时候,就需要向用户发送邮件内容了(如果采用外部列表Email营销方式,邮件内容设计的任务更直接),对于已经加入列表的用户来说,Email营销是否对他产生影响是从接收邮件开始的,用户并不需要了解邮件列表采用什么技术平台,也不关心列表中有多少数量的用户,这些是营销人员自己的事情,用户最关注的是邮件内容是否有价值。如果内容和自己无关,即使加入了邮件列表,迟早也会退出,或者根本不会阅读邮件的内容,这种状况显然不是营销人员所希望看到的结果。

除了不需要印刷、运输之外,一份邮件列表的内容编辑与纸质杂志没有实质性的差别,都需要经过选题、内容编辑、版式设计、配图(如果需要的话)、样刊校对等环节,然后才能向订户发行。但是电子刊物(特别是免费电子刊物)与纸质刊物还有一个重大区别,那就是电子刊物不仅仅是为了向读者传达刊物本身的内容,同时还是一项营销工具,肩负着网络营销的使命,这些都需要通过内容策略体现出来。在Email营销的三大基础中,邮件内容与Email营销最终效果的关系更为直接,影响也更明显,邮件的内容策略所涉及的范围最广,灵活性最大,邮件内容设计是营销人员要经常面对的问题,相对于用户Email资源的获取,Email内容设计制作的任务显得压力更大,因为没有合适的内容,即使再好的邮件列表技术平台,邮件列表中有再多的用户,仍然无法向用户传递有效的信息。

1. 邮件列表内容的六项基本原则

在关于邮件列表的一些文章中,我们时常会看到“内容为王”,或者“为用户提供价值”之类的空泛的描述,没有人会反对这样的观点,但问题是,怎么才能为用户提供价值,从而让邮件内容为王呢?这在实际操作中仍然是让人觉得困惑的地方。由于Email营销的具体形式有多种,如电子刊物Email营销、会员通讯、第三方Email广告等,即使同样的Email营销形式,在不同的阶段,或者根据不同的环境变化,邮件的内容模式也并非固定不变的,所以很难简单地概括所有Email营销内容的一般规律,不过,我们仍然可以从复杂的现象中发现一些具有一般意义的问题,并将其归纳为邮件列表内容策略的一般原则,供读者在开展内部列表Email营销实践中参考。

(1)目标一致性

邮件列表内容的目标一致性是指邮件列表的目标应与企业总体营销战略相一致,营销目的和营销目标是邮件列表邮件内容的第一决定因素。因此,以用户服务为主的会员通讯邮件列表内容中插入大量的广告内容会偏离预定的顾客服务目标,同时也会降低用户的信任。

(2)内容系统性

如果对我们订阅的电子刊物和会员通讯内容进行仔细分析,不难发现,有的邮件广告内容过多,有些网站的邮件内容匮乏,有些则过于随意,没有一个特定的主题,或者方向性很不明确,让读者感觉和自己的期望有很大差距,如果将一段时期的邮件内容放在一起,则很难看出这些邮件之间有什么系统性,这样,用户对邮件列表很难产生整体印象,这样的邮件列表内容策略将很难培养起用户的忠诚性,因而会削弱Email营销对于品牌形象提升的功能,并且影响Email营销的整体效果。

(3)内容来源稳定性

我们可能会遇到订阅了邮件列表却很久收不到邮件的情形,有些可能在读者早已忘记的时候,忽然接收到一封邮件,如果不是用户邮箱被屏蔽而无法接收邮件,则很可能是因为邮件列表内容不稳定所造成。在邮件列表经营过程中,由于内容来源不稳定使得邮件发行时断时续,有时中断几个星期到几个月,甚至因此而半途而废的情况并不少见,即使不少知名企业也会出现这种状况。内部列表营销是一项长期任务,必须有稳定的内容来源,才能确保按照一定的周期发送邮件,邮件内容可以是自行撰写、编辑、或者转载,无论哪种来源,都需要保持相对稳定性。不过应注意的是,邮件列表是一个营销工具,并不仅仅是一些文章/新闻的简单汇集,应将营销信息合理地安排在邮件内容中。

(4)内容精简性

尽管增加邮件内容不需要增加信息传输的直接成本,但应从用户的角度考虑,邮件列表的内容不应过分庞大,过大的邮件不会受到欢迎:首先,是由于用户邮箱空间有限,字节数太大的邮件会成为用户删除的首选对象;其次,由于网络速度的原因,接收/打开较大的邮件耗费时间也越多;第三,太多的信息量让读者很难一下子接受,反而降低了Email营销的有效性。因此,应该注意控制邮件内容数量,不要过多的栏目和
话题,如果确实有大量的信息,可充分利用链接的功能,在内容摘要后面给出一个URL,如果用户有兴趣,可以通过点击链接到网页浏览。

(5)内容灵活性

前面已经介绍,建立邮件列表的目的,主要体现在顾客关系和顾客服务、产品促销、市场调研等方面,但具体到某一个企业、某一个网站,可能所希望的侧重点有所不同,在不同的经营阶段,邮件列表的作用也会有差别,邮件列表的内容也会随着时间的推移而发生变化,因此邮件列表的内容策略也不算是一成不变的,在保证整体系统性的情况下,应根据阶段营销目标而进行相应的调整,这也是邮件列表内容目标一致性的要求。邮件列表的内容毕竟要比印刷杂志灵活得多,栏目结构的调整也比较简单。

(6)最佳邮件格式

邮件内容需要设计为一定的格式来发行,常用的邮件格式包括纯文本格式、HTML格式和Rich Media格式,或者是这些格式的组合,如纯文本/HTML混和格式。一般来说,HTML格式和Rich Media格式的电子邮件比纯文本格式具有更好的视觉效果,从广告的角度来看,效果会更好,但同时也存在一定的问题,如文件字节数大,以及用户在客户端无法正常显示邮件内容等。那种邮件格式更好,目前并没有绝对的结论,与邮件
的内容和用户的阅读特点等因素有关,如果可能,最好给用户提供不同内容格式的选择。关于邮件格式对Email营销效果的影响将在后面内容中继续探讨。

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